La maladie de Lyme, une épidémie mondiale silencieuse

Lyme tick tique - comic

La maladie

Les médias commencent enfin à faire connaître une maladie que l’on pensait rare. Mais le message reste bien trop discret. Au final, on se retrouve aujourd’hui face à une épidémie d’une ampleur mondiale.
Selon le CDC1, la maladie de Lyme est la maladie infectieuse qui a connu le plus fort taux de croissance jamais enregistré aux Etats Unis, avec 300 000 nouvelles infections par an (ça fait 34 par heure !!!). Les autres pays ne sont pas épargnés.

Définition

La maladie de Lyme est une infection par la bactérie Borrelia Burgdorferi. C’est une petite bactérie en forme de ressort (famille des spirochètes), souvent transmise par la piqure de tique.

Borrelia burgdorferi
Borrelia burgdorferi, en microscopie à fond noir, spirochète grossi 400 fois.

Transmission

La piqûre de tique est le mode de transmission le plus répandu, mais d’autres modes de contamination pourraient exister. Entre 2 à 20 jours après la piqûre, peut apparaître une tache rouge. Elle est appelé Érythème Migrant, située au niveau de la piqûre. Cet Érythème Migrant est caractéristique de la maladie et l’on peut commencer le traitement dès sa constatation. Mais cela est loin d’être systématique. En fait, il semblerait que seulement 50% des malades se souviennent d’une piqûre de tique.
Une étude montrerait également que la maladie de Lyme est sexuellement transmissible2.

Érythème migrant
Érythème migrant
Érythème migrant
Érythème migrant

Symptômes

Au total, plus de 100 symptômes ont été constatés pour cette maladie…
Voici les principaux :

  • fatigue chronique
  • maux de tête
  • douleurs articulaires ou musculaires
  • problèmes de mémoire et de concentration

Stades et traitements

  1. Après la piqure peut apparaître un état grippal (dans les 30 jours).
    -> 3 semaines de traitement antibiotique adapté minimum
  2. Quelques mois après, si la maladie n’est pas traitée, elle se propage et ce même état grippal peut revenir en force, accompagnés de divers autres symptômes.
    -> Traitement antibiotique prolongé
  3. Enfin, si la bactérie est bien établit dans le corps, la maladie devient chronique.
    -> Là c’est plus compliqué… antibiotiques et autres anti-infectieux, ainsi que d’autres traitemens spécifique au patient. Même si le traitement améliore la vie des patients, beaucoup doivent apprendre à vivre avec le Lyme chronique.

Dépistage / Diagnos-tique

Il existe bien des tests permettants de dépister le Lyme, mais ils sont encore loins d’être 100% fiables.
En cas de sérologie négative, il est quand même possible de diagnostiquer la maladie par constat des symptômes (surtout s’il y a eu piqûre avec Erythème migrant, mais pas que).

Lyme docteur diagnostique - comic

Les Co-infections

La maladie de Lyme, comme beaucoup d’autres, fragilise le système immunitaire, ce qui permet à d’autres bactéries infectieuses de se joindre à la fête. Il faut alors traiter chaque infection et cela peut devenir un travail fastidieu. De même, les champignons et parasitent peuvent également profiter de la promotion.
Tristement, de nombreux malades ne parviennent pas à sortir de ce marécage.

Quelles sont les zones contaminées ?

Ne cherchez pas, c’est partout. Même (surtout) chez vous. Restez vigilants face aux tiques.

Références

  1. International Lyme and Associated Diseases society
  2. Association Lyme sans frontières
  1. Lyme quick facts
  2. Study suggests that Lyme disease can be sexually transmitted

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